Was weiß Phil?


Drei Tage verbrachten wir in den sterbenden Stahlarbeitergebieten rund um Steubenville. Als uns die Ruinen in depressive Stimmung versetzten, war es Zeit für etwas Natur. Wir fuhren 200 Meilen Richtung Nordosten durch das ländliche Pennsylvania mit seinen weitläufigen Farmen und Wäldern in den Ort Punxsatawney, bekannt aus dem Film „Und täglich grüßt das Murmeltier“ mit Bill Murray. (Gedreht wurde der Film allerdings in Woodstock, Illinois.) Punxsatawney – Platz der Sandfliegen in der Sprache der Delaware Indianer – ist der Ort, an dem Murmeltier Phil jeweils am 2. Februar das Wetter vorherzusagen pflegt.

Alljährlich ziehen Tausend zum Gobbler’s Knob auf einem Hügel neben der Stadt, wo Phil seinen Auftritt hat. Erwacht der Murmler und wirft er einen Schatten – so die Legende – bleibt es noch sechs Wochen lang Winter. In der Stadt dreht sich alles um das Nagetier: Dutzende mannsgroße Phil-Standbilder zieren die Straßen. Im Zentrum logiert er mit seiner Gefährtin Philia hinter einem Schaufenster. Touristenhochburg ist Punxsatawney dennoch nie geworden. Das einzige Hotel ist zugleich Souvenirshop. Geschäfte schließen um drei Uhr Nachmittags.

„Wir sind traditionell ein Republikanergemeinde“, erklärt uns Bill Cooper, der Vorsitzende des Groundhog Club, den wir zu Phil, Punxsatawney und Politik befragen. Als Zeichen seiner Funktion trägt er einen lustigen Zylinderhut. Die Stimmung der Menschen hier beschreibt er so: „Erschöpft. Wir haben die PR-Botschaften satt. Uns kommt vor, wir kennen die Spin Doktoren und politischen Berater schon besser als die Kandidaten selber.“ Cooper ist im Hauptberuf Banker und er zerstört unsere Hoffnung, dass Phil den Ausgang der Präsidentenwahl vorhersagen könnte. „Alles Mögliche wollte man von ihm wissen: Prognosen über Liebesglück. über die Superbowl. CNN war da, um ihn über Wahlen zu befragen. Aber das ist zwecklos. Es gibt nichts, wofür er sich weniger interessieren könnte als Politik.“

Phil is dead
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About Matthias Bernold

Matthias G. Bernold ist ein österreichischer Journalist, Jurist und Fotograf. Er lebt derzeit in New York.

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