La Honda


Geschichte ist in den USA entweder ausgeschlachtet und kommerzialisiert oder gut versteckt und schwer zugänglich. In La Honda, dem kleinen Ort in den Bergen südlich von San Francisco, wo Ken Kesey und seine Merry Pranksters in den 60er-Jahren die Psychedelische Ära zelebrierten, steht keine Tafel am Straßenrand, kein Erinnerungsschild, keine Statue. Nichts. Der Autor von „Manchmal ein großes Verlangen“ und „Einer flog über das Kuckucknest“, der sich selbst in einem Interview einmal als „zu jung für einen Beatnik und zu alt für einen Hippie“ bezeichnete, hat hier kein Monument. Aber als Held zahlreicher Texte von Allen Ginsberg, Tom Wolfe bis Hunter S. Thompson lebt er weiter. Und in der Erinnerung der Menschen von La Honda.

„Er war ein netter Kerl“, erzählt Pat, den ich auf der Veranda des Apple Jack’s Inn treffe, „hat in einem Spital gearbeitet, wo er das Acid für seinen Gäste besorgt hat. Die meisten haben damals das Zeug genommen, um zu schauen, was mit ihnen passiert. Kesey hat es anderen gegeben, um zu schauen, was mit denen passiert“. Es müssen wilde Feste gewesen sein unter den Bäumen von La Honda. Kesey befestigte Lautsprecher in den Wipfeln und lud Bands wie The Grateful Dead zu Privatkonzerten. Immer wieder kamen auch die Hell’s Angels, bis es der Polizei zu blöd wurde. Pat – in seiner grauen Mähne hat er einen kleinen Zopf – erinnert sich gern an die verrückte Zeit. „Die Farmer dachten, der Teufel sei in ihre Nachbarschaft gezogen. Sie haben ihn mit allen Mitteln bekämpft“. Kurz nachdem Kesey Ende der 1960er-Jahre seinen Grund in La Honda verließ, wurde das Haus in einem Unwetter zerstört.

„Schreib auf“, weist mich Pat an: „Bush ist ein Arschloch. Die Republikaner sind Arschlöcher.“ Fotografiert will er nicht werden, weil er – wie er sagt – ein paar Probleme mit der US-Regierung hat. „Das letzte Mal als ich wählen ging, habe ich für John F. Kennedy gestimmt. Der hat mich zum Dank ein Jahr länger in Vietnam dienen lassen.“

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About Matthias Bernold

Matthias G. Bernold ist ein österreichischer Journalist, Jurist und Fotograf. Er lebt derzeit in New York.

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