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Hicks Freiheit

„Diese Wahl ist monumental“, sagt Rick Hicks. Der 46-jährige Kanadier ist Schlagzeuger, Maler und Reisender aus Leidenschaft. Für Kost und Logis streicht er die Jugendherberge in der Bank Street in Philadelphia. Und zwar orange und grün. Jetzt sitzt Hicks in einem Sandwich-Lokal am Benjamin Franklin Parkway zwischen Logan Square und dem Kunstmuseum mit der Rocky Balboa-Statue und politisiert. „Denk einmal: Als Reagan nach Berlin gekommen ist, waren 30.000 Leute dort, bei Kennedy waren es 80.000. Und bei Obama letzte Woche sind es 200.000 gewesen!“ Hicks, der dies als gutes Omen für die Demokraten deutet, sieht ein bisschen aus wie eine zerzauste Version von Jean Reno. Seine Haare stehen bürstig himmelwärts und die weißen Hosen haben Farbspritzer. „Im Herzen bin ich ein Hippie“, sagt er, „ich brauch nicht viel. Ein paar Dollar um satt zu werden. Ich hab kein Handy und kein Konto. Keine Kinder und kein Haus. Wenn es mir wo nicht mehr gefällt, ziehe ich weiter.“

Derzeit gefällt es dem Freigeist gut in Philadelphia. Vielleicht weil die alte Hauptstadt ein Symbol für Freiheit ist. Hier begann die Amerikanische Revolution. Hier unterzeichneten im Juli 1776 die Gründungsväter die Unabhängigkeitserklärung, um sich von Britannien zu lösen. Hicks weiß zur „Stadt der Brüderlichen Liebe“ unzählige Anekdoten. Geschichte ist in Phili ähnlich gegenwärtig wie in Wien und auch genauso penetrant vermarktet. Souvenirshops, Prachtbauten, Fiaker. Die Liberty Bell – sie hielt irgendwann der Beanspruchung nicht mehr stand und barst – hat ein eigenes Mausoleum.

Die imperiale und symbolische Bedeutung der Stadt ist heute überlagert von Armut, Segregation und Kriminalität. Schuld daran – meint Hicks – sei die Regierung in Washington. Ob er bleiben werde, wenn McCain das Rennen macht? „Das weiß ich nicht. Aber ich wäre enttäuscht, wenn die Amerikaner die Chance auf Erneuerung verpassen und einen alten Mann wählen, der einen alten Kurs fährt.“

Roadtrip in der Wiener Zeitung

Philadelphia mit Rick Hicks



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